Las legendarias credenciales amateur de Vasyl Lomachenko le valieron una oportunidad por el título en su segundo combate profesional, en 2014. Perdió esa pelea contra Orlando Salido, un peleador menos talentoso y menos entrenado, sin antecedentes amateurs.

Salido, un veterano con de cerca de 20 años y 55 combates en ese momento, utilizó cada táctica profesional y truco – legal e ilegal – durante 12 asaltos, ganando una decisión dividida. Sin embargo, Lomachenko, que compiló con un sublime récord de amateur 396-1, tenía suficiente arenilla y habilidad para empujar al presuntuoso luchador mexicano a sus límites.

Las duras lecciones de esa pelea por el título le dieron a Lomachenko suficiente ventaja para superar al talentoso pero en gran medida no probado ex estrella estadounidense Gary Russell Jr. (24-0 en el momento) en su próxima pelea, que fue para un cinturón vacante.

El plato para llevar de las peleas del título de Lomachenko con Salido y Russell es que la experiencia amateur no es lo mismo que la experiencia profesional, pero obviamente importa.

Exactamente cuánto cuenta una amplia carrera amateur en un enfrentamiento profesional es una pregunta que será intensamente examinada y debatida en los últimos días antes del mayor evento de boxeo de este año: el enfrentamiento entre campeones de peso medio entre Canelo Alvarez y Gennady Golovkin.

Álvarez (49-1-1, 34 nocauts) no tuvo más de 40 encuentros amateurs, según su mentor y co-entrenador, José “Chepo” Reynoso. Golovkin (37-0, 33 KOs), campeón mundial de aficionados de 2003 y medallista olímpico de plata en 2004, compiló un espléndido récord de 345-5 en las filas no remuneradas.

Sin embargo, la estrella mexicana de 27 años de edad, tiene 14 peleas más en pro y, quizás más importante, 181 asaltos más que el héroe de 35 años de Kazajstán.

¿Quién tiene ventaja? Las predicciones han situado a Golovkin ligeramente como favorito en las apuestas y la mayoría de los expertos del boxeo creen que su pedigrí amateur es una ventaja sobre Alvarez.

“Definitivamente hay una ventaja ganada por tener tantos combates aficionados antes de convertirse en profesional, especialmente en el alto nivel en el que Golovkin estaba”, dijo John Scully, ex aspirante amateur estadounidenses y luchador de peso semipesado.

“Por supuesto, hay chicos que eran muy buenos amateur que no ganaron títulos mundiales y hay chicos con carreras amateur limitadas que se convirtieron en grandes de todos los tiempos, como Bernard Hopkins y James Toney. Pero no veo como una coincidencia que la mayoría de los boxeadores de élite fueron decorados, si no el nivel de los amateur de nivel.

“Por cada Bernard y James, tienes docenas de chicos en el otro extremo del espectro, como Roy Jones Jr., Shane Mosley, Oscar De La Hoya, Evander Holyfield, Mike Tyson, Lennox Lewis, Virgil Hill, Mike McCallum y incesantemente. La lista es interminable. Floyd Mayweather Jr., Zab Judah, Kostya Tszyu, Vernon Forrest, Michael Carbajal, Wladimir Klitschko, Anthony Joshua y literalmente demasiados otros para enumerar aquí.

Scully, que ha entrenado a los amateur y boxeadores profesionales después de retirarse – incluyendo el ex campeón de peso semipesado Chad Dawson – tiene un punto. Tres de los cinco primeros en la lista del mejor libra-por-libra por The Ring – Andre Ward (No. 1), Golovkin (No. 2) y Lomachenko (No. 5) – eran aficionados de la élite.

“Se acostumbran a tantos estilos y tamaños diferentes y situaciones como aficionados a ese nivel que cuando se vuelven profesionales ya han sido probados, especialmente mentalmente, en tantos aspectos diferentes del juego”, dijo Scully.

Abel Sánchez, el entrenador veterano que ha guiado el desarrollo profesional de Golovkin durante los últimos siete años, se hace eco de la opinión de Scully al evaluar la capacidad de su astro luchador para absorber sus enseñanzas y tener la ventaja contra Alvarez.

 

“Gennady era un tipo al que no confundía cuando le pedí que hiciera algo”, dijo Sánchez a THE RING. “Ya tenía la fundación, gracias al sistema de Kazajistán (amateur), así que fue fácil para él adaptarse a lo que le mostré en el gimnasio.

“Desde su perspectiva, siempre puede caer en esa (experiencia amateur) si lo que estoy haciendo con él no funciona (en el ring).

“Es una ventaja sobre Canelo, no por habilidades, sino por situaciones”, continuó Sánchez. “Gennady había estado en todas las situaciones imaginables, ha experimentado todos los estilos y boxeadores tipo – chicos altos, chicos cortos, diestros, zurdos, diesel, perforadores – para que pueda, sobre la marcha, adaptarse durante una pelea”.

 

Rudy Hernández, un ex boxeador profesional que ha trabajado esquinas durante cuatro décadas, está de acuerdo en que la experiencia de aficionados es importante, pero cree que la instrucción que un boxeador recibe en el gimnasio es mucho más integral para su desarrollo profesional y éxito.

“El boxeo amateur es una gran experiencia para aquellos que quieren seguir una carrera profesional”, dijo Hernández, quien entrenó a su hermano, Genaro Hernández, ex dos veces campeón de peso ligero junior que sólo tuvo tres peleas de aficionados.

“Si el boxeo profesional es algo que crees que quieres hacer, entonces quieres tanta experiencia de aficionado como puedas conseguir entre las edades de 10 y 18. Creo que es una ventaja para Golovkin tener toda esa experiencia amateur, pero también se le enseñó derecho. Debe haber habido buenos entrenadores aficionados, quizás de Rusia o del viejo sistema soviético, entrenándolo en Kazajstán porque le enseñaron a golpear bien.

“Hay entrenadores aquí en los Estados Unidos a nivel amateur que son tan buenos como los combatientes que entrenan. Nadie hace un luchador o hace un buen luchador. El luchador tiene que nacer bien. Un buen entrenador puede hacerlo mejor “.

En otras palabras, Golovkin, un luchador nacido si alguna vez hubo uno, recibió una sólida base técnica durante su educación amateur que los entrenadores profesionales pueden aprovechar. Sin embargo, Hernández dice que está claro que Alvarez también nació para luchar y cree que el nativo de Guadalajara, que se convirtió en profesional a los 15 años, recibió una base técnica comparable a la de Golovkin durante su adolescencia.

“Canelo no tenía mucha experiencia amateur, pero creció en un gimnasio de calidad y se entrenó con algunos muy buenos luchadores y aprendió su oficio”, dijo Hernández, que ve algunas similitudes entre Álvarez y su difunto hermano.

“Genaro sólo tuvo tres peleas de aficionados, y perdió dos de ellos. Pero él comenzó a boxear cuando tenía 9 años. Siempre estaba en el gimnasio, viendo a mí ya otros profesionales entrenar, sparring con nosotros y aprender de nosotros. Cuando Genaro tenía 15 o 16 años, peleó con Azumah Nelson y lo hizo muy bien. Él peleó con Rubén Castillo, el peso ligero junior número 1 en el mundo en ese momento, cuando tenía 16 años. ”

Así que mientras Genaro Hernández se perdió la prolongada carrera de amateur durante su adolescencia que la mayoría de los futuros profesionales necesitan para tener éxito, ganó calidad – sin duda más valiosa – experiencia profesional en los gimnasios competitivos de boxeo de Los Ángeles.

Reynoso reconoció que los 14 y 15 años de edad, Alvarez recibió mejor experiencia de boxeo en su gimnasio de Guadalajara – que fue el hogar de dos campeones mundiales, Oscar Larios y Javier Jauregui – que lo hizo en cualquier combate amateur y tomó la decisión de convertir su joven alumno pro.

“Canelo luchaba con campeones del mundo, ‘Chololo’ Larios, ‘Chatito’ Jauregui, incluso una vez con Marco Antonio Barrera, y haciéndolo bien cuando tenía 15 años; fue entonces cuando supimos que estaba listo para convertirse en profesional “, dijo Reynoso a THE RING.

El veterano boxeador David Avila cree que el comienzo precoz de Álvarez es lo que lo hace especial.

“Canelo comenzó tan joven, luchando como aficionado durante su pre-adolescencia, pero se convirtió en un profesional de inmediato a la edad de 15 años. Y ha estado luchando con los hombres toda su vida”, dijo Avila. “Aprendió cómo luchar contra hombres adultos y sobrevivió.

“Nadie lo golpeó hasta que conoció a Floyd Mayweather Jr. Y tomó a un tipo pulido para vencerlo”.

El escritor y locutor Steve Kim, que ha seguido de cerca las carreras de Alvarez y Golovkin, cree que Álvarez ha mejorado desde su única derrota, la decisión de la mayoría a Mayweather en 2013, un factor que debe considerarse entrar en la pelea de Golovkin.

“Canelo ha evolucionado y mejorado desde la derrota ante Mayweather, una pelea por la que probablemente no estaba listo”, dijo Kim a THE RING. “Pero desde ese punto hemos visto un crecimiento constante, técnica y físicamente”.

Desde el revés de Mayweather, Alvarez ha ganado siete peleas consecutivas, incluyendo los nocauts esperados de los  limitados Alfredo Angulo, James Kirkland, Liam Smith, el talentoso pero naturalmente más pequeño Amir Khan, y un flojo Julio César Chávez Jr.

Sin embargo, la racha de victorias de Álvarez también incluye decisiones impresionantes sobre el maestro técnico Erislandy Lara, un ex campeón mundial amateur que sigue siendo un campeón de peso mediano junior, y el futuro miembro del Salón de la Fama Miguel Cotto, de quien levantó el campeonato de peso mediano RING, que lo puso en un curso de la colisión con la unificación 160-libras con Golovkin. Claramente se ha beneficiado de las rondas de calidad.

“Puedes ver la confianza que transmite”, dijo Kim. “Hay un dominio de la técnica y los fundamentos que no pueden haber estado allí en el pasado. En realidad, ha añadido elementos a su juego. ”

El co-entrenador de Alvarez (y el hijo de Chepo), Eddy Reynoso, dice que los años de sparring con profesionales experimentados a una edad temprana y sus primeros 20-30  peleas profesionales                                                                   básicamente sirvió como carrera amateur de Alvarez. Las luchas de campeonato que ha tenido en los últimos años lo han preparado para posiblemente su mayor desafío – Golovkin.

“Como equipo, hemos construido Canelo desde que tenía 13 años y tenerlo a este nivel, 14 años después, significa que hicimos las cosas bien”, dijo el joven Reynoso. “Canelo ha derrotado a grandes luchadores como Cotto, Austin Trout y Lara. Pero todavía tenemos que vencer a luchadores como Golovkin que barrió toda una división “.

Golovkin no tiene futuro Hall of Fame en su currículum como Alvarez, pero está más logrado en el peso mediano, donde su reinado de título se ha extendido por casi siete años y durante ese tiempo ha derrotado a ocho contendientes clasificados por RING (siete por nocaut). Incluso los partidarios más ardientes de Alvarez admiten que él tendrá sus manos llenas con Golovkin.

Lo que nos lleva de nuevo a la cuestión de si un luchador con un fondo limitado aficionado se puede convertir en un boxeador de élite y competir con un ex elite amateur. La respuesta es a veces, si ese luchador es muy especial.

“El boxeo es un juego muy complejo y no hay fórmula garantizada para el éxito”, dijo Scully. “Cada boxeador es un individuo y su éxito variará en una cierta cantidad de grados dependiendo de muchos factores diferentes. La cantidad de sólida experiencia de aficionados con más frecuencia juega un papel en muchos aspectos, pero también hay cosas como la técnica profesional, la resistencia mental innata, el corazón y la disciplina que se puede nutrir o cultivar en el gimnasio con gran sparring y un muy, muy astuto entrenador, si no en el ring de amateur.

“De vez en cuando se obtiene un chico con la capacidad inusual de absorber las lecciones de un entrenador, y si tiene los atributos físicos y la mentalidad para llevarlo todo hacia fuera, usted hace un luchador superior de un tipo sin muchas peleas de aficionados. Es obvio que Canelo es uno de esos chicos.

“Al final del día, algunas personas simplemente no estaban destinadas a luchar por trofeos y medallas. Tenían la intención de luchar por el dinero y el orgullo “.