“Sugar” Shane Mosley, quien ganó títulos mundiales en tres categorías de peso y fue durante un tiempo ampliamente considerado el peleador número 1 libra por libra en el mundo, dijo a ESPN el martes que se retira del boxeo.

Mosley, un luchador electrizante en su apogeo cuya mayor victoria vino contra Oscar De La Hoya por el título de peso welter en el año 2000, es el más reciente boxeador de alto perfil en anunciar su retiro en las últimas semanas. Sigue la misma ruta de Wladimir Klitschko, Juan Manuel Márquez, Timothy Bradley Jr. y Robert Guerrero. Floyd Mayweather dijo que planea regresar al retiro después de su combate de boxeo con la estrella de UFC Conor McGregor el 26 de agosto y Miguel Cotto también ha dicho que va a colgar los guantes a finales de año.

“Decidí que ahora soy mayor. No soy lo mismo que solía ser, así que necesito dejarlo en relación a tratar de competir como un boxeador más”, dijo Mosley a ESPN. “Definitivamente voy a estar siempre alrededor del boxeo. Voy a ir al gimnasio y enseñar cosas a la gente, ayudarlos. Todavía amo el boxeo. Todavía es mi vida, pero no como un boxeador”.

Mosley, de 45 años, de Pomona, California, no ha peleado desde que perdió una decisión competitiva ante David Avanesyan desafiando por un título interino de peso welter el 28 de mayo de 2016.

Había planeado pelear este año en Rusia, pero la pelea fue cancelada debido a que Mosley fue intervenido quirúrgicamente hace unos meses para remover una espuela en el hueso y para remover fragmentos de su codo derecho. Dijo que era una señal de que era hora de salirse del ring

“Lo que pasó fue que mi brazo se derrumbó, mis rodillas, hombros”, dijo. “Mi espalda está empezando a derrumbarse. Mi cuerpo me está diciendo que soy mayor y no puedo hacerlo al 100 por ciento. No puedo verme boxeando de nuevo. Tendría que decir que estoy retirado”.

Él fue un aficionado estelar, apenas perdiendo un puesto en el equipo olímpico de 1992 de Estados Unidos cuando él perdió un combate crítico sorpresivamente ante el fenecido Vernon Forrest.

Mosley (49-10-1, 41 KOs) se convirtió en profesional en 1993 y deslumbró en la escena del sur de California, pero no pudo conseguir una pelea por el título. Después de firmar con el fenecido promotor Cedric Kushner, cuando Mosley tuvo marca de 23-0 con 22 nocauts, fue colocado como el retador mandatori ante el campeón de peso ligero Philip Holiday. Se enfrentaron en 1997 y a pesar de estar enfermo para la pelea Mosley ganó una decisión unánime y el primero de sus cinco títulos mundiales en peso ligero, peso welter y peso mediano junior.

“Siempre quise ser campeón del mundo y logré mi objetivo cuando vencí a Holiday”, dijo Mosley. “Vencerlo y ganar el título mundial fue como ‘he llegado'”.

Considerado uno de los mejores pesos ligeros en la historia del boxeo, Mosley defendió su corona de las 135 libras ocho veces, ganando cada defensa del título por nocaut. Hizo cinco defensas en 1998 y fue nombrado boxeador del año por la Asociación de Escritores de Boxeo de América, mientras que su padre y entrenador durante muchos años Jack Mosley recogió el entrenador del premio del año.

Mosley, que se había convertido en un elemento básico en HBO, luego dejó vacante el cinturón, tomó dos fuera de título en el peso welter y luego se enfrentó al entonces campeón mundial de peso welter De La Hoya en la pelea de definición de la carrera de Mosley.

Viejos rivales como aficionados en el sur de California, se enfrentaron en el primer evento principal en Staples Center en Los Ángeles. Había una multitud llena de estrellas a la mano para lo que fue una pelea de acción sensacional. Mosley ganó por decisión dividida para reclamar el título y reclamar su puesto como el rey libra por libra.

“Fue un gran evento”, dijo Mosley. “Estoy muy agradecido que Oscar me dio la oportunidad de mostrar mis habilidades a nivel mundial para que la gente pudiera ver quién era ‘Sugar’ Shane. Cuando peleé contra Oscar, realmente me puso en el escenario mundial y seguí ganando y golpeando a la gente”.

Mosley hizo tres defensas dominantes del título, eliminando a los contendientes Antonio Díaz, Shannan Taylor y Adrian Stone, antes de enfrentar a su rival aficionado e invicto Forrest en 2002. En una escena impactante en el teatro en el Madison Square Garden en Nueva York, Forrest golpeó Mosley abajo dos veces y ganó una decisión trastornada para reclamar el título. Seis meses más tarde se encontraron de nuevo en una revancha y Forrest ganó de nuevo por decisión.

Pero dos peleas más tarde Mosley desafió al entonces unificado campeón de peso mediano junior De La Hoya en una revancha y ganó otra decisión, aunque esta fue una controversial ya que muchos pensaron que De La Hoya mereció la decisión. Añadiendo a la controversia fue la divulgación de Mosley a un gran jurado durante el escándalo de Victor Conte-BALCO que había utilizado las drogas de mejora de rendimiento que le dio a Conte durante su entrenamiento para el combate. Mosley siempre ha sostenido que no utilizó a sabiendas ninguna sustancia prohibida y que había sido convencido por el entrenador Darryl Hudson para que visitara a Conte.

“Fue una experiencia de aprendizaje. No entré en la pelea pensando que era algo ilegal o cualquier cosa que debería preocuparme”, dijo Mosley. “Aprendí una lección. Fui engañado por un entrenador (Hudson)”.

“Fue una experiencia de aprendizaje. No entré en la pelea pensando que era algo ilegal o cualquier cosa que debería preocuparme”, dijo Mosley. “Aprendí una lección. Fui engañado por un entrenador (Hudson)”.

Después de la segunda pelea de De La Hoya, Mosley, que sabía lo que era negársele una gran pelea, optó por darle al campeón Winky Wright, evitado durante largo tiempo, la gran pelea que anhelaba. Se enfrentaron por el título indiscutible de las 154 libras en el 2004 y Wright ganó por decisión. Venció a Mosley de nuevo en puntos en la revancha inmediata, pero Mosley nunca se arrepintió de dar a Wright la pelea en lugar de ir a una tercera pelea con De La Hoya que se le había ofrecido.

“Creo que era un boxeador de la vieja escuela y creía en la pelea contra todos”, dijo. “Winky Wright siempre me da las gracias por dejar que lo notaran peleando contra él. Es como si le diera gracias a Oscar. Tienes que tener boxeadores dispuestos a pelear contra cualquiera. Yo era uno de esos boxeadores. También lo fueron Winky y Oscar.

Mosley se movería entre el peso mediano junior y el peso welter para el resto de su carrera, marcando dos victorias por nocaut sobre Fernando Vargas en 2006 pero también perdió una decisión altamente competitiva ante el entonces campeón welter Miguel Cotto en 2007.

En 2009, Mosley fue un gran perdedor cuando recibió una oportunidad contra el titular peso mediano junior Antonio Margarito. Mosley le dio una paliza a Margarito, deteniéndolo en el noveno asalto de una pelea unilateral que vio a Margarito pillado en el vestidor tratando de entrar al ring con envolturas de mano cargadas ilegalmente.

Ese fue el último gran triunfo de Mosley. Decisiones pérdidas ante Mayweather, Manny Pacquiao en una pelea por el título de peso welter y un joven campeón de peso mediano junior llamado Canelo Alvarez siguieron.

“Trabajé duro y quería ser campeón del mundo y hacer feliz a la gente cuando me vieran pelear y creo que lo hice”, dijo Mosley. “Gente feliz y que disfrutaba de mis peleas y ver que puse 100 por ciento en ello fue importante para mí y la gente me ha demostrado siempre aprecio eso”.