Rolando Vitale hace algunos descubrimientos interesantes mientras investiga la perdurable popularidad de Rocky Marciano
A primera vista no hay nada inmediatamente conspicuo acerca de la fecha el 27 de abril de 1956. El presidente Dwight Eisenhower estaba sentado en la Casa Blanca. Un monstruo reptil de cuatrocientos pies que se desencadena, llamado Godzilla, fue desatado y jugado a los teatros de películas. Elvis Presley encabezó las listas de música con Heartbreak Hotel, su primer millón de discos vendidos, mientras la locura de la danza del Rock and Roll arrasó a la nación. El símbolo del sexo Brigitte Bardot tomó el centro del escenario en el festival de cine de Cannes como los paparazzi dispararon fotos de su frolicking en una playa con un loro. Mientras tanto, en una conferencia de prensa celebrada en el Hotel Shelton en Nueva York Rocky Marciano, campeón mundial de boxeo de peso pesado anunció que a los 32 años, estaba colgando los guantes para pasar más tiempo con su familia.
Sesenta y un años después, Marciano es una leyenda duradera o un héroe desvanecido que pertenece a una época pasada de ojos brumosos. Su retiro trajo la cortina abajo en el último gran peso pesado de la edad de oro del boxeo. Con su reputación de lucha intacta Marciano de 49 victorias en 49 concursos y 43 nocauts sigue siendo el criterio por el cual los futuros campeones de peso pesado son juzgados. Miramos hacia atrás cómo Marciano se convirtió en el indiscutible rey de los pesos pesados.
Rocco Francesco Marchegiano nació en Brockton, Massachusetts el 1 de septiembre de 1923, el mayor de seis hijos. Para Marciano, el hijo de un obrero de la fábrica de zapatos, la vida era una lucha continua. Afectado por la neumonía como un niño que se le dio poca probabilidad de supervivencia. Él libró una batalla incansable contra dolores de espalda excruciantes. Abandonó la escuela a los dieciséis años para trabajar en una sucesión de trabajos sin fin; Primero como cargador de camiones, seguido por trocitos en una fábrica de dulces y sala de zapatos brillantes y luego como una compañía de gas pick-and-shovel trabajador. La vida parecía sombría. En 1943 fue reclutado en el Ejército de los Estados Unidos, ya su regreso su sueño de convertirse en un jugador de béisbol desapareció después de un juicio sin éxito con los Cachorros de Chicago.

El boxeo le arrojó una cuerda de salvamento. Una carrera amateur de doce peleas culminó en él ganando el título de Nueva Inglaterra. En marzo de 1947 Marciano anotó un nocaut en la tercera ronda en su debut profesional. Sus primeras apariciones en la oscuridad provincial de Rhode Island lo hicieron notar. Marciano firmó los formularios con el gerente de lucha de Nueva York, Al Weill, que lo colocó astutamente bajo la dirección del entrenador de primera categoría Charley Goldman. Marciano hizo su debut en Nueva York en su 23ª pelea. Señaló su llegada en 1950 cuando superó al invicto contendiente Roland La Starza. Al año siguiente eliminó al prospecto Rex Layne, el contendiente Freddie Beshore y luego eliminó a su héroe de la infancia Joe Louis en ocho rondas. En 1952 primero despachó a Lee Savold ya Harry “Kid” Matthews, en una eliminatoria mundial. El 23 de septiembre de 1952, Marciano desafió a Jersey Joe Walcott por el título de peso pesado en Filadelfia. Marciano superó una caída en la primera ronda y en la ronda 13 produjo el golpe de gracia más espectacular en la historia del boxeo descrito más tarde por Bernard Fernández como siendo entregado “con la fuerza de un meteorito chocando contra la tierra”. Ocho meses después, Walcott fue derribado en una ronda.
Marciano luchó regularmente promediando seis apariciones por año, y entre 1952-55 se disputó siete peleas por el título mundial detener a La Starza, Walcott y Ezzard Charles en rematches. Él trajo a sus peleas una intensidad feroz y acción sin parar y el regalo de un golpe de golpe de gracia lo que lo coloca en la parte superior de la liga de bateadores de peso pesado. Marciano eliminó al 88 por ciento de los oponentes en comparación con el 76 por ciento de Joe Louis. El historiador del boxeo Bert Sugar describió el puñetazo derecho de Marciano como “el arma más devastadora jamás introducida en el ring”. Marciano sabía que poseía las herramientas para hacer el trabajo en privado, admitiendo a su círculo cerrado “¿Por qué vals con un chico durante diez rondas si Su poder devastador fue sentido por Carmine Vingo, que terminó en coma, Walcott permaneció inconsciente durante dos minutos después de su primera batalla y Savold fue hospitalizado después de sufrir los peores golpes de su carrera de diecisiete años. Destruyó el deseo de su oponente de permanecer en la profesión y representó trece retiros permanentes. Budd Schulberg, galardonado guionista y aficionado al boxeo, comparó la capacidad de Marciano de moler a un oponente a un “taladro hidráulico que ataca una roca”. Arthur Daley lo exaltó como una “perforadora de movimiento perpetuo”. Era un entrenador diligente y dedicado. Las reservas ilimitadas de resistencia de Marciano explicaban su estilo abrumadoramente agresivo y su notable capacidad de recuperación significaba que rara vez se preocupaba. El hermano menor Peter Marciano reveló: “Rocky vivió como un monje. Siempre estaba en condiciones increíbles. Él estaba dedicado a la formación y siempre podía lanzar más golpes de lo que nunca se enfrentó. Nunca le han dado crédito completo por su condición. “
Sin embargo, los escribas del boxeo insistieron sobre los defectos de Marciano como un boxeador que lo describe como crudo, salvaje balanceo y comparaciones torpes e injustas se dibujaron con Louis. Cuando Charley Goldman fue asignado a trabajar con Marciano, se limitó a reírse del desafío que enfrentaba. Pero después de varios años de trabajo con su estudiante ansioso, comentó: “Tengo un tipo corto, con hombros y calvicie con dos pies izquierdos, (las víctimas de Rocky), todos lucen mejor que él en lo que respecta a los movimientos , Pero no se ven tan bien (tendido) en el lienzo.”
Algunos  han cuestionado los logros de Marciano argumentando que sus principales competidores habían superado su principal y la división de peso pesado estaba en una depresión. Pero la calidad y cantidad de contendientes durante esta era es discutible superior a cualquier cosa vista en los últimos 35 años. Ellos eran hambrientos y fuertes luchadores ingeniosos que aprendieron su oficio luchando con regularidad. Joe Louis tenía 37 años, aunque sí, pero todavía bastante formidable y entró en el concurso en la parte de atrás de ocho victorias consecutivas. Sin embargo, nadie había golpeado a Louis en la sumisión de la manera que Marciano lo hizo. Ezzard Charles era una clase pura y una amenaza. Walcott y Archie Moore eran grandes campeones que podían cuidar de sí mismos. El fallecido Curtis “The Hatchet” Sheppard, uno de los mayores puncheros del deporte, peleó con Walcott y Moore dos veces. Comentó: “Me sorprendió cuando Marciano lo golpeó (Walcott) de esa manera. Eso te da una idea de lo fuerte que era Marciano y lo duro que golpeó. El secreto de Marciano era su habilidad para evitar las mujeres y la vida nocturna. “Un día después de su derrota por nocaut ante Marciano, Archie Moore le dijo al New York Times:” Marciano es, de lejos, el hombre más fuerte que he encontrado jamás En casi 20 años de lucha. Y créanme que he conocido a algunos duros.
Sus críticos preguntan cómo Marciano habría manejado los pesos pesados ​​super-clasificados de la era moderna? Después de todo lo que poseía el alcance más corto en la historia del boxeo de peso pesado en tan sólo 68 pulgadas y sólo estaba 5 pies 10 ½ pulgadas de altura y nunca pesó más de 192 ½ libras. Peter Marciano refuta este argumento. “Rocky luchó contra varios tipos que pesaban 30-40 libras más que él, y esas fueron sus peleas más fáciles. Fueron chicos un poco más pequeños, un poco más rápidos, que lanzaron golpes en combinaciones que dieron a Rocky un momento más difícil. Olvídese del tamaño, Rocky era tremendamente fuerte. Su fuerza era, y odio decir la palabra, pero era casi sobrehumana. Los chicos grandes fueron hechos para él. Cuanto más grandes eran, más fácil era para Rocky cansarlos y luego eliminarlos.
Mike Silver, eminente historiador del boxeo coincidió: “La clave del éxito de Marciano es que nunca se dio por vencido. Rocky nunca tiró la toalla. Tenía los atributos físicos y mentales de un gran luchador: Corazón tremendo; Durabilidad tremenda; Knockout y la creencia de que no podía ser derrotado. Goldman le enseñó los trucos del oficio. No era tan fácil de golpear como aparecía. Su estilo era engañoso. No lanzó un golpe a la vez. Su volumen de golpes por ronda está entre los más altos de cualquier campeón de peso pesado. Fueron arrojados en un patrón continuo. Ningún peso pesado podría mantenerse al día con esta presión incesante y fue derribado o desgastado por su espécimen físico casi sobrehumano. Un luchador que tiene el poder de golpe de un puñetazo para poner fin a una pelea en cualquier momento es muy, muy peligroso. [Muhammad] Ali y [Gene] Tunney podrían superarlo, pero no tenían esa cualidad. No dejes que nadie te diga diferente – Rocky enfrentó y derrotó a algunos pesos pesados ​​muy formidables. Walcott y Charles no fueron lavados cuando lucharon contra él. Ambos lucharon brillantemente la primera pelea. Estos y la lucha con [Archie] Moore demostró por qué Rocky fue grande al derrotar a boxeadores mucho mejores “.
Dan Cuoco de la Organización Internacional de Investigación de Boxeo explicó: “Lo que Rocky Marciano renunció en altura y llegar a él más que compensado con un golpe de golpe de poder, la fuerza extraordinaria y la resistencia, una voluntad insaciable para ganar, la resistencia mental y el montón de tripas … Aunque Se perdió mucho su ataque cuerpo salvaje llevaría a sus oponentes hacia abajo. Lo que le faltaba en la velocidad, él más que compensado por el volumen de golpes que lanzó. Cuando lo atraparon con un buen puñetazo, su barbilla de clase mundial se mantuvo admirablemente.
Steve Corbo, presentador del boxeo añadió: “Mirando películas antiguas parece que él (Marciano) no le importaba lo duro que las cosas tienen. Parecía saber que iba a ganar. Derribar, cortar la nariz, abrir el ojo. No importaba porque se levantaba y seguía viniendo como un tren de carga hasta que rodó sobre su oponente “.
Marciano fue votado tres veces la revista Ring Magazine Fighter del año (1952, 1954 y 1955) y desde 1952 la misma revista concedió su participación en la lucha del año durante tres años consecutivos. La mayoría de los expertos del boxeo lugar Marciano en su parte superior diez algunos incluso más alto. En la encuesta Ring Magazine 2000, Marciano fue votado como el noveno peleador más grande del siglo XX entre todas las clases de peso. Bert Sugar clasificó a Marciano como el sexto mejor pesado de todos los tiempos y el decimocuarto mejor peleador de todos los tiempos. Si usted es un admirador o un detractor, la cobertura extensa perennial de su expediente casi invicto 49-0 recordado ha preservado el legado de Marciano de más allá de la tumba. Desde su muerte en un accidente de avión en Iowa el 31 de agosto de 1969, ha causado una gran impresión en la mente pública. Los brutales combates de Marciano se repiten a una generación de medios de comunicación social inteligente. Estadios deportivos y estatuas conmemorativas a través de los Estados Unidos y en Italia se nombran después de él. Anual de espectáculos de boxeo y los festivales deportivos se celebran en homenaje a Marciano. No olvidemos su dureza, persistencia y su espíritu combativo y su triunfo sobre la adversidad inspiraron a Sylvester Stallone a rendirle homenaje en las icónicas películas de Rocky. Su leyenda continúa.